Problema en el Ártico Sorpresa científica: apareció un gran agujero en la capa de ozono en el polo Norte

Diversos equipos detectaron en el extremo norte la pérdida de grosor de la capa que protege a la Tierra de las radiaciones solares más perjudiciales para la vida.

 

Treinta años observando de cerca la evolución de la capa de ozono en el polo Sur (Antártida) y ahora que todos los datos parecen favorables surge un agujero en el polo Norte (Ártico)…

Las causas no son las mismas -los gases CFC no parecen ser culpables del agujero en el Norte- pero sin duda se trata de malas noticias.

Diversos servicios meteorológicos y equipos de investigación que trabajan en el Ártico, incluidos los equipos a bordo del buque científico alemán Polarstern, han observado con sorpresa durante las últimas semanas una importante disminución, de hasta el 30%, del grosor de la capa de ozono en las capas altas de la atmósfera en la región ártica.

En una crónica publicada el 27 de marzo en la página en internet de la revista Nature, Alexandra Witze indicaba, mencionando a diversos expertos, que el gran agujero en la capa de ozono detectado ahora es “probablemente el más grande conocido hasta la fecha en el Ártico”.

La revista científica Nature, que normalmente no puede ser acusada de sensacionalista, incluye en el titular de esta información las palabras “raro” y “grande” para referirse al agujero de ozono en el Ártico.

El servicio de aplicaciones de seguimiento de datos atmosféricos (AC SAF) de la Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos (Eumesat, por las siglas en inglés) confirmó el pasado 30 de marzo a través de un mensaje en Twitter la detección de un nivel mínimo histórico en la capa de ozono en el Ártico.

El AC SAF indica que esta situación se produce, por lo que se conoce hasta el momento, como consecuencia de las condiciones meteorológicas en la estratósfera (entre los 10 y los 50 km de altitud aproximadamente); con temperaturas de unos 80 ºC bajo cero.

Los primeros datos sobre la pérdida de grosor o agujero en la capa de ozono en el Ártico fueron difundidos por el mismo servicio AC SAF de Eumesat a mediados de marzo. Una de las sorpresas de esta situación es que el fenómeno, que se ha producido a menor escala en ocasiones anteriores, parece tener ahora dimensiones mayores de las esperadas y mayor duración temporal.

Entre las posibles explicaciones a la aparición del agujero en la capa de ozono en el Ártico, la articulista de Nature señala que “este año, poderosos vientos del oeste fluyeron alrededor del polo Norte y atraparon aire frío dentro de un ‘vórtice polar’”.

“Había más aire frío sobre el Ártico que en cualquier invierno registrado desde 1979”, ha explicado Markus Rex, científico atmosférico del Instituto Alfred Wegener en Potsdam, Alemania.

Las bajas temperaturas formaron las nubes a gran altitud y comenzaron las reacciones químicas que están facilitando la destrucción del ozono, indica este experto.

Un fenómeno sin precedentes

“Desde mi punto de vista, esta es la primera vez que puedes hablar sobre un verdadero agujero de ozono en el Ártico”, ha explicado a Nature el profesor Martin Dameris, un científico atmosférico que trabaja en el Centro Aeroespacial Alemán Oberpfaffenhofen.

Los instrumentos de los satélites de observación meteorológica Metop, en órbita polar, han detectado que por el momento el agujero es relativamente pequeño, aunque en zonas como la vertical del polo Norte, el grosor de esta capa que protege la Tierra de radiaciones solares perjudiciales para la vida como las ultravioletas es ahora un 30% menor que en condiciones normales.

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